Alla scoperta del Vredefort Dome, il cratere più vasto al Mondo!

Sono davvero pochi, al Mondo, i vulcani ed i crateri che possono fregiarsi del titolo di patrimonio mondiale dell' umanità, e per questo tutelati dall' Unesco.


In Italia rientrano in questo ristretto novero le Isole Eolie, in Sicilia.

Un altro lo troviamo più a Sud, nella parte meridionale del continente africano, a circa 120 chilometri a Sud-ovest di Johannesburgh: è il Vredefort Dome; si tratta del cratere provocato da caduta di meteorite più vasto sulla Terra, patrimonio Unesco dal 2005.

Risalente a un impatto che gli scienziati stimano avvenuto oltre due miliardi di fa, durante il periodo paleoproterozoico, ha un diametro di circa trecento chilometri. Oltre, quindi, ad essere il cratere più ampio, è anche il più antico.

Gli effetti della caduta dell' "astroblema" (così vengono definiti i crateri da impatto) di Vredefort, ha determinato il maggior rilascio di energia conosciuto, con effetti globali devastanti, che provocarono, secondo alcuni scienziati, grandi cambiamenti evolutivi sulla Terra.

"La Scienza del Martedì" la rubrica scientifica del Vulcano Solfatara

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